Les étoiles

 Les corps célestes du système solaire sont à peu près bien connus, en raison de leur relative proximité de la Terre. L’homme a débarqué sur la Lune, des engins télécommandés ont foulé le sol martien, les sondes Voyager ont pu observer toutes les planètes, approcher des comètes et des météorites.

 

BONNE ANNÉE A TOUS

Quelques impressions du système solaire

Quant au Soleil, il est ausculté en permanence, tant paraît grande son influence sur le comportement de la haute atmosphère de la Terre et sur l’évolution de son climat.

Le Soleil est notre étoile

Le Soleil est composé essentiellement d’hydrogène (92,1 %) et d’hélium (7,8 %), le second provenant de la fusion du premier. La température de surface du Soleil est voisine de 6 000 K, alors qu’elle est de 15.106 K en son centre, soit un gradient moyen d’environ 20 K.km-1.

Coupe schématique du Soleil.

Coupe schématique du Soleil. D’après D. Benest et al, simplifié.
Le soleil est constitué d’un cœur, où s’opèrent les réactions nucléaires, d’une épaisse enveloppe radiative couronnée par une enveloppe convective. Le tout est coiffé par la photosphère, peu épaisse de 400 km, qui constitue la surface visible du Soleil, où s’individualisent les fameuses taches solaires. Au-dessus « sorte d’atmosphère solaire ». Elles ne sont visibles que lors des éclipses de Soleil.
C’est le domaine du Soleil actif, turbulent, le siège de projections et d’éruptions spectaculaires de matière : petits jets, dans la chromosphère, grands jets, fontaines et protubérances dans la couronne.
Outre les éruptions et les projections, la photosphère émet principalement des protons et des électrons, qui constituent le vent solaire, et des photons (le maximum du rayonnement se situant dans le domaine du visible) et des neutrinos. Comme toutes les étoiles, le Soleil perd de la matière expulsée sous la forme de protons, émis à certaines vitesses qui balayent tout le système solaire. La Terre est protégée de ce vent solaire par son champ magnétique, qui fait office de «parapluie».
De rares bouffées de vent solaire peuvent franchir ce bouclier magnétique et, en bombardant l’atmosphère raréfiée des zones polaires, engendrer une luminescence. Ce sont les aurores polaires.
Sur la Lune et Mercure, qui ont une atmosphère ténue, le vent solaire est, avec les impacts météoritiques, un puissant agent d’érosion. Les neutrinos sont des particules formées lors de réactions nucléaires. Ils ne doivent pas être confondus avec les rayons cosmiques, qui sont majoritairement des protons extrêmement énergétiques et d’origine extragalactiques. Les neutrinos n’ont pas de masse, ou une masse très petite. Ils se déplacent à la vitesse de la lumière. Traversant notre corps et la partie supérieure de la lithosphère, ils sont difficiles à mettre en évidence et à comptabiliser. Sur la surface solaire apparaissent des taches sombres qui correspondent à des zones de sortie du champ magnétique déformé par des différences de vitesse de rotation entre les zones polaire et équatoriale. Le champ magnétique solaire est généré par les mouvements internes de la matière solaire. Il émerge dans les taches solaires, qui présentent des polarités positives et négatives, reliées par des lignes de force.

Classification des étoiles

Notre soleil est une étoile. Mais toutes les étoiles ne lui sont pas identiques. Elles diffèrent notamment par leurs masses, leur température et leur luminosité. Ces trois paramètres sont utilisés pour établir un diagramme nommé d’Hertzsprung-Russel (H-R), utilisé pour la classification des étoiles. Concernant l’avenir de notre étoile, le Soleil, nous pouvons prévoir que les « carburants » successifs (l’hydrogène, puis l’hélium, puis des éléments plus lourds) s’épuiseront progressivement, amenant une succession d’arrêts de l’usine » nucléaire.
 Ces arrêts s’accompagneront d’autant d’effondrements du Soleil sur lui-même et induiront des accroissements de la pression et de la température tels que d’autres réactions nucléaires seront activées. Le Soleil se dilatera alors et se transformera en une géante rouge (pour ce type d’étoile, l’accroissement de la luminosité est lié à une augmentation du volume et non de la température).
En même temps, sa masse diminuera d’un quart à un tiers. Ses enveloppes externes seront éjectées, ce qui aura deux conséquences : un stellaire et la formation, à partir du cœur, d’une étoile de type naine blanche. Il s’agit d’une étoile chaude, mais peu lumineuse du fait de sa petite taille, dont la masse volumique est énorme, soit la masse d’un éléphant dans un dé à coudre ! Les réactions nucléaires s’arrêtant, la température diminuera et la naine blanche cheminera vers sa mort. Les étoiles beaucoup plus massives que le Soleil ont une évolution un peu différente, qui les conduit vers des étoiles du type super géantes rouges, puis vers des supernovae et des étoiles à neutrons, voire des trous noirs. Les trous noirs, les mal nommés puisqu’ils sont plein de matière, sont de deux types : – les stellaires, les galactiques. – La masse volumique des trous noirs est si élevée (plusieurs tonnes par cm3) que la lumière y est retenue prisonnière. Les trous noirs et les étoiles à neutrons sont des objets célestes morts, où la fusion nucléaire a cessé.
Dans les années 1980, certains auteurs de science fiction auront-ils imaginé que les trous noirs pouvaient représenter des « sas » permettant d’accéder à d’autres univers  …

Sources : Comprendre et enseigner la planète terre – jm caron, a gauthier

 

6 réflexions sur “Les étoiles

  1. Le 31 décembre 2009 à 17:55 – hydromeltrès bonne année à toi aussi merci de m'avoir accompagné durant ses quelques mois difficiles … malheureusement ma petite plume ne sera pas là ce soir mais nous aurons des jours meilleurs….. amicalement nathalie….

    J'aime

  2. Le 01 janvier 2010 à 05:23 – musicalementjjycMerci et j'en profite pour te souhaiter une bonne et merveilleuse année comme tu la désires. Musicalement et amicalement JJYC.

    J'aime

  3. Le 05 janvier 2010 à 10:56 – gifibrillegenerateursCes écrivains n'avaient pas lu Asimov! Bien fait ton résumé! Ma fille de 11 ans comprend très bien tesexplications lorsqu'elle lit un de tes articles : pas facile de savoir se mettre à la hauteur de tous, tout le monde ne sait pas faire! Ne change pas! :

    J'aime

  4. Le 06 janvier 2010 à 07:00 – tarotMerci pour ta visite, moi aussi je te souhaite une bonne année et ton blog est instructif, je vais y revenir !

    J'aime

Laisser un commentaire

Entrez vos coordonnées ci-dessous ou cliquez sur une icône pour vous connecter:

Logo WordPress.com

Vous commentez à l'aide de votre compte WordPress.com. Déconnexion /  Changer )

Photo Google+

Vous commentez à l'aide de votre compte Google+. Déconnexion /  Changer )

Image Twitter

Vous commentez à l'aide de votre compte Twitter. Déconnexion /  Changer )

Photo Facebook

Vous commentez à l'aide de votre compte Facebook. Déconnexion /  Changer )

Connexion à %s

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur la façon dont les données de vos commentaires sont traitées.