D’où vient le sel que nous consommons ?

Les gisements de sel gemme correspondent à des couches de sel marin fossile qui se sont progressivement accumulées au cours des temps géologiques, lors de l’évaporation des mers.
Mer ligocène en France

Les gisements de sel en France


Le sel gemme est une roche sédimentaire marine : on dit aussi une évaporite. En France, le sel gemme est exploité dans le Bassin Aquitain, dans la région Jura-Bresse, dans la région Lorraine-Champagne et en Alsace.

Le sel qui remplit nos salières est un corps chimique appelé chlorure de sodium, c’est-à-dire composé de chlore et de sodium.

On l’obtient de deux manières :

– dans les mines (salines) par extraction des blocs de sel gemme ou par injection d’eau qui dissout le sel en profondeur ;

– dans les marais salants (salins) par évaporation de l’eau de mer.

Bassin d'Arcachon

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Pourquoi l’eau de mer est-elle salée ?


L’eau, en traversant les roches ou en ruisselant à leur surface, dissout les sels minéraux qu’elles contiennent. Elle retourne toujours à la mer par des trajets très variés et les sels dissous ne cessent donc de se concentrer puisque l’eau d’évaporation n’emporte pas le sel avec elle … De plus, des réactions chimiques et biologiques importantes ont lieu au sein même des mers, en particulier au voisinage des dorsales où il y a rejet de chlore et de sodium qui sont les composants du sel.

 

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